????1703年10月3日午后,黄建东中校慢条斯理地吃完了午餐。

????作为舰上的头面人物,他的午餐还是比较不错的,有肉、有鱼、有蛋,还有厨师特别煎制的海鲜饼,总体而言非常不错。唯一的缺憾,大概就是鱼是腌制的,不新鲜。不过考虑到出航前是他自己下令禁止舰上官兵们闲时钓鱼的行为,并收缴了他们的鱼竿,这就没办法了,凑合着吃咸鱼吧。

????黄建东中校今年47岁,正是一个海军高级将领最黄金的年纪,体力、精力、经验都不缺,战斗欲望也很强烈。在担任“大名”号铁甲战舰舰长之时,他曾经担任过亚洲地区东、葡联合舰队的司令,本身就已经是中高级军官了,且专管一方,威风无比。不过在得知有机会竞争铁甲舰舰长一职时,他立刻心动了,弃那个联合舰队司令的职务于不顾,千方百计捞到了“大名”号的舰长。

????没办法,铁甲舰对海军军官们的诱惑太大了!没有一个有志于四海的男人能够拒绝得了这种大玩具的诱惑,黄建东自然也不能免俗,因此他放弃了一个杂牌舰队司令,转而选择男人的浪漫。

????上午发现西班牙船团后,作为这支特遣舰队的临时指挥官——不好意思,加勒比分舰队不给老子这个职务我还真不来了呢,直接去佛得角群岛报道——他立刻下令“霜降”号护卫炮舰升起指挥旗,统筹指挥全局,而他的“大名”号则降下了旗帜,如同一艘捕猎的鲨鱼,朝惊慌失措逃跑的鱼群追去。

????大海上的追击和陆地还是有很大不同的。它不像陆地上取决于追逃双方的体力、意志以及地形、环境等等,大海上的追逃很简单,就是拼航速,看谁跑得快,几乎没有什么可投机取巧的地方。打个比方,假如逃跑的船只航速4节,追击的船只航速6节,两船相距二十海里,那么理论上后船需要花费至少十小时才能追得上前船。这么漫长的时间,很可能就会入夜,那就给了被追击的船只趁着夜色掩护逃脱的可能。毕竟这个年代没有雷达,没有探照灯,没有水上侦察机,想要在夜间追击一艘灭了灯火全力逃跑的船只,难度是很高的。

????“大名”号铁甲战舰航速很快,上午的追击之中,曾飙出过11.5节的极限航速,轮机长一度吓得面如土色,生怕锅炉给整爆了。好在后来航速一直维持在10节左右,这才让他稍稍松了一口气,不用担心出师未捷身先死了。

????“大名”号花了差不多三个小时才接近了西班牙人处于逃跑之中的运输船队。在这三个小时中,他倒是显得非常轻松,甚至还有空回船舱撰写例行工作报告。随后,他还去军官餐厅吃了顿午餐,并和在餐厅演奏音乐的军乐队士兵们聊了聊,最后才心满意足地返回到了舰桥,看着他的宝贝战舰努力缩短与敌人之间的最后一段距离。

????“发信号,要求他们投降!”看了大概二十分钟后,黄建东中校下令。一名年轻的参谋很快走出了舰桥,传令去了。

????“船长,敌人毫无反应。”又过了十来分钟,航速较高的“大名”号已经航行到了与“圣塞巴斯蒂安”号运输船大致平行的位置,四门侧舷火炮已经进入射程,士兵们装好了弹药,就等发射命令了。

????“那就射击吧。”黄建东摆了摆手,举起胸前的望远镜,开始寻找下一个目标了。

????大副略有些激动地立正敬礼,然后一路小跑出了舰桥,将命令传递给了正等在甲板上的枪炮长。很快,四门侧舷火炮次第开火,他们没有使用特种弹,选用的是实心卵形炮弹。这种炮弹经线膛炮发射后,高速旋转着飞向前方,带着一股尖利刺耳的啸声。

????四法炮弹没有全部命中,其中两发擦着甲板掠空而过,落在另一侧的大海中,一发击中了一台炮车,毁掉了“圣塞巴斯蒂安”号上仅有的六门火炮之一。只有一发炮弹击中了侧舷,虽然没有发生爆炸(实心弹),但依然在其侧舷船身上捅开了一个大洞。钻开大洞的炮弹依旧去势不减,在擦烂了一名倒霉水手的半边身子后,最终一头扎入了装满了玉米的麻袋堆中,这才彻底消耗完毕动能,彻底不动了。

????西班牙人呆呆地看着眼前这一切,不敢相信侧舷船体如此轻易就被打穿了。是,因为需要考虑成本和航速,商船的船身比较薄,但也不至于如此轻易就被击穿,简直跟纸糊的也没区别了。这还是实心弹吗?实心弹怎么会有如此的威力?西班牙人的内心满是崩溃。

????“大名”号的炮火洗礼还在继续。只见又是四发炮弹袭来,这次只有一发射失,一发击中了船艉的上层建筑,依旧是干脆利落地穿透了墙体,然后一连击毁了房间内数件家具,这才耗尽能量,狠狠撞在了另一侧的墙体上。另外两发炮弹则击中了侧舷船身,继续制造了两个恐怖的空洞。很不幸,其中一个空洞位于水线附近。

????西班牙水手们疯狂地冲了过来,拿着手头一切可以拿到的东西来封堵裂口。咸腥的海水疯狂地涌入,打湿了附近的一切,大量货物泡在了水中,但已经没有人去心疼了,大家的注意力全被水线裂口给吸引住了,千方百计想要将它堵住。

????又一声尖锐的呼啸传来,一发120毫米卵形炮弹撕裂了船体,扎进了底舱之中。海水狂欢着涌入了进来,似乎想要用它们的热情来拥抱底舱的所有一切,无论是人还是货物。又一队西班牙水手冲了过去,他们拿着棉花、蒙皮甚至是布匹来封堵这个巨大的洞口。人力抽水机也运作了起来,水手们拼尽了吃奶的力气,将涌入底舱的海水慢慢地向外排。现在已经没人关心货物了,所有人想的都是如何保住船只,如何活下去。加勒比海的鲨鱼实在太多了,没人想成为它们的食物。”

????“看样子对付没有装甲保护的木质船体,实心卵形弹的威力非常不俗,效果不比特种弹差。”通过望远镜看到战果后,黄建东中校感慨地说道。

????是啊,高速旋转的尖形弹头在碰到木质船壳时,几乎很轻易地就能破开一个缺口,比完全靠动能蛮力撞开缺口的球形弹要有“技巧”多了,也有效率多了。这就是线膛炮的威力啊,全面碾压滑膛炮的降维打击,西班牙人有幸品尝到这一切,九泉之下也该含笑了。

????当然如果你用特种弹的话,打上去效果一样会很好。猛烈的爆炸会撕开爆炸中心点附近的船板,然后形成一个不规则的放射状缺口,或许比实心尖形弹造成的缺口还要更大。但你要考虑到两者之间巨大的成本差异,然后你就会明白到底谁更可爱一些了。

????黄建东说话间,“大名”号又发射了数发炮弹,这次全部命中,一发击中了舰桥,不知道有没有造成伤亡,其余三发全部打在了侧舷船体上,制造了一个水线上方洞口和两个下方洞口,海水涌入地更厉害了!

????“加紧打发了这艘船,我们继续下一个目标。”黄建东下令道。

????更多的炮弹开始飞向“圣塞巴斯蒂安”号,其一侧船体上的洞口密密麻麻,船舱底部的积水已经没过了人的膝盖。被东岸炮弹击毁的酒桶也倒在地上,汩汩向外流淌着,让正在忙碌的水手们雪上加霜。终于,他们意识到自己已经不可能挽救这艘船只了,于是所有人都一哄而散,纷纷冲上甲板,手忙脚乱地解开救生艇,将其放入大海,然后一个接一个跳入。

????东岸人冷冷地注视着这些人,没有攻击他们最后的庇护所。东岸海军都是有荣誉感的军人,不是毫无人性的杀手。事实上如果这些西班牙人没有救生艇的话,东岸人也会给他们放一条下去,然后交代他们向后续赶来的战舰投降,当可保得一命。

????“圣塞巴斯蒂安”号此时的航速已经非常缓慢了。黄建东不用看也知道,只要再有十多分钟,这艘船就会彻底沉入海底,成为鱼类和水生植物的乐园,神仙也难挽救。因此他决定不再管这里,下令“大名”号朝另一艘西班牙运输船“红山”号追去,务必在最短时间内解决,为此哪怕消耗一些特种弹也在所不惜。

????攻击“红山”号的过程与“圣塞巴斯蒂安”号差相仿佛,但也有一些差别。东岸人第一轮炮击就用特种弹犁了一遍上层建筑,将其毁得一塌糊涂的同时,甚至还引起了一场大火。其左侧船舷同样被打了八九个洞,海水疯狂地灌入,将底舱的火药、步枪和大炮全部淹没。西班牙人在努力了一阵发现无效之后,最终放弃了继续做无用功的打散,弃船逃离了,希望他们足够好运,携带的食物和淡水也能让他们最终坚持到古巴岛吧。

????“大人欺负小孩,真是没有挑战啊。”黄建东摇了摇头,自言自语道。




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